La Femme aux cinq éléphants

De Vadim Jendreyko

Vadim Jendreyko livre un documentaire captivant sur une femme de l’ombre passionnée et passionnante. Un bel hommage au travail intellectuel, à la littérature et à la magie du verbe.

Crime et Châtiment, L’Idiot, Les Démons, L’Adolescent et Les Frères Karamazov. Cinq romans de Dostoïevski, cinq éléphants que Svetlana Geier passa près de vingt années à traduire en allemand, mot après mot, ligne après ligne. Quand elle entreprit ce travail titanesque, elle avait près de soixante-dix ans. « Elle est trop vieille pour faire des pauses», commente Vadim Jendreyko d’une voix emplie d’admiration et de tendresse.

Née en Ukraine à l’aube du XXe siècle, Svetlana partagea les maux d’une Europe malmenée par les dictatures stalinienne et hitlérienne. Elle avait 16 ans quand son père fut libéré des goulags après 18 mois de torture ; 19 ans quand les troupes SS entrèrent dans Kiev et assassinèrent 30 000 Juifs ; 20 ans quand elle quitta définitivement l’Ukraine pour l’Allemagne. Entre la mort du père, en 1938, et celle du fils, en 2007, elle devint l’une des plus éminentes traductrices de la littérature russe en allemand.

Comment rendre compte d’une vie, d’un destin, d’une œuvre ? En suivant au quotidien ce petit bout de femme courbée par le poids des années, Vadim Jendreyko nous entraîne dans les dédales de la langue, dans le labyrinthe de la traduction. « Les langues ne sont pas compatibles », constate Svetlana. Traduire, c’est essayer d’atteindre quelque chose qui ne cesse de se dérober, s’acharner à trouver le mot le plus juste possible, tout en sachant que ce mot ne sera jamais le bon. Le documentaire de Nurith Aviv, Traduire, insistait également sur les compromis et les sacrifices que ce travail implique. Mais peu importent les difficultés qui se dressent sur sa route : Svetlana Geier aime les langues et les mots, elle sait les écouter, en déceler les finesses, en savourer la musicalité.

Lire la suite sur iletaitunefoislecinema.com

Camille P.

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